Cordón umbilical: ¿conservación y donación? He aquí por qué hacerlo

Puede que no lo supieras, pero tanto la conservación como la donación son posibles para el cordón umbilical. Es una elección acertada, porque la donación de sangre contenida en el cordón umbilical puede representar una esperanza de vida para muchas personas. Pero, ¿cómo se dona y se almacena el cordón umbilical? ¿Para qué es y por qué debería pensar en ello? Descúbrelo todo leyendo este artículo ...

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El valor y la importancia del cordón umbilical

El cordón umbilical es una fuente alternativa de células madre homopoyéticas, que son una cura eficaz contra numerosas enfermedades de la sangre como leucemia, linfomas, talasemias, inmunodeficiencias y defectos metabólicos. Hasta hace poco, la medicina se ha basado principalmente en el trasplante de médula ósea, pero encontrar donantes compatibles no es fácil, por lo que los investigadores han buscado soluciones alternativas. El cordón umbilical ha demostrado ser un valioso sustituto, ya que tiene un mayor grado de "tallo" que la médula: es decir, la sangre es capaz de dar lugar a varios tipos de células que tienen una mayor capacidad de replicación. Esta característica es esencial, ya que el trasplante de células madre sirve para restaurar la producción de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

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¿Cómo se realiza la donación?

La donación es un procedimiento sencillo que no implica riesgos ni para la madre ni para el niño. De hecho, la toma de muestras de sangre placentaria se realiza con un cordón cortado en cualquier hospital. Con una pequeña inyección, se extrae la sangre que queda en el cordón umbilical y la placenta, que luego se recoge en una bolsa esterilizada. Para ser utilizable, la muestra debe tener al menos 60 mililitros. Luego, la muestra se envía a un banco de recolección para ser analizada y verificada. Si se considera adecuado, la sangre se congela en nitrógeno líquido a -196 °, donde se puede almacenar durante muchos años a la espera de una solicitud del centro de trasplantes. La madre donante también debe someterse a un control mediante dos análisis de sangre sencillos, uno antes del parto y otro a los seis meses, para asegurarse de que no es portadora de enfermedades infecciosas y que no padece anemia o enfermedades hereditarias.

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Cordón umbilical: bancos de conservación y recolección

Para evaluar, almacenar y poner a disposición de la comunidad las muestras de sangre, se han creado varios bancos públicos de recolección. Desafortunadamente, existe una diferencia significativa entre la cantidad de donaciones realizadas y la cantidad de muestras almacenadas, porque no todas las muestras contienen una cantidad suficiente de células madre. Los bancos de cobranza registran los datos en una base de datos mundial que permite identificar donantes compatibles, por lo que cuantas más donaciones se realicen, mayor será la probabilidad de garantizar a los pacientes una cura. Actualmente hay 500.000 muestras almacenadas, pero los expertos en inmunogenética esperan que este número se duplique o triplique, de modo que se pueda garantizar al menos un 80 por ciento de posibilidades de encontrar una donación compatible para todos los pacientes.Gracias a los enormes recursos asignados por la política sanitaria italiana, nuestro país puede presumir de una red de 19 bancos públicos, coordinados por el Centro Nacional de Sangre, en cooperación con el Centro Nacional de Trasplantes. Un número importante si se tiene en cuenta que hay un total de 50 bancos de cobranza en el mundo.

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¿Guardar para usted o donar?

Las nuevas madres pueden optar por donar sangre de cordón umbilical o guardársela en un banco privado, asumiendo que en el futuro se desarrollarán protocolos que les permitan tratarse con sus propias células madre, a través del llamado autotrasplante. La libertad de elección sobre qué hacer es importante, pero no se debe subestimar el valor de la solidaridad. Como argumentó Umberto Veronesi: "Si aumenta el número de donaciones a otras personas, crea un círculo virtuoso en el que cualquier persona necesitada siempre puede encontrar células madre disponibles". Sin embargo, existe el caso del muestreo dedicado, es decir, una conservación de células madre diseñada específicamente para tratar patologías presentes en la familia del feto y de la nueva madre. El Ministerio de Salud prevé un retiro específico sin costo adicional.

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