La prueba de Papanicolaou

> ¿Para qué se utiliza la prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou permite diagnosticar la presencia de cáncer de cuello uterino, pero también de cualquier lesión pretumoral.

Además de la prueba de Papanicolaou, existen varias pruebas de prevención a las que toda mujer debe someterse. En el siguiente video te recomendamos los principales.

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> ¿Cómo ocurre? ¿Duele?

La paciente se encuentra en posición ginecológica y el médico utiliza unos instrumentos (de los que hablaremos en breve) para observar el cérvix y tomar un capione de células que serán analizadas en el laboratorio. Este examen no es doloroso, incluso si algunas mujeres encuentran es un poco desagradable.

> ¿Qué herramientas se utilizan?

Hay dos tipos de herramientas que se utilizan para hacer la prueba de Papanicolaou, y ambas son efectivas. El primero parece una lengua de madera o una espátula, el segundo parece un largo "hisopo de algodón" al final del cual hay un cepillo suave.

> ¿Cómo y cuándo se obtienen los resultados de la prueba de Papanicolaou?

Cada médico trabaja con uno o varios laboratorios que le brindan el material necesario para realizar el examen y enviar la muestra, que luego será analizada en el laboratorio, generalmente el laboratorio envía los resultados directamente a la paciente y al ginecólogo.

> ¿La prueba de Papanicolaou detecta otros tipos de enfermedades o cánceres?

Si el cáncer está avanzado, se puede diseminar al cuello del útero. En este caso, se puede diagnosticar con una prueba de Papanicolaou. Si, por el contrario, el cáncer se encuentra en una etapa temprana, a menudo esto no es posible. La prueba de Papanicolaou también le permite descubrir la presencia de inflamaciones o infecciones, cuya naturaleza no puede revelar.

> ¿A partir de qué edad es recomendable someterse a una prueba de Papanicolaou?

De acuerdo con las directrices europeas y nacionales, la primera prueba de Papanicolaou debe realizarse a los 25 años. Sin embargo, se recomienda comenzar con el seguimiento de un ginecólogo después de la primera relación sexual, entonces será el médico quien decida cuándo someterse. el paciente a la prueba de PAP.

> ¿Con qué frecuencia?

Todas las mujeres entre las edades de 25 y 64 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou al menos cada tres años. Entonces, naturalmente, cada mujer presenta un caso médico diferente (así como diferentes necesidades y miedos), por lo que el ginecólogo ajustará la frecuencia de las pruebas de Papanicolaou en función de todos estos factores. Sin embargo, en pacientes que tienen factores de riesgo de cáncer de cuello uterino, el ginecólogo puede considerar necesario realizar pruebas de Papanicolaou con mayor frecuencia. Si los resultados de la prueba de Papanicolaou son positivos, el paciente deberá realizar una colposcopia. El médico sabrá orientarlo.

> ¿Hay un momento en el que ya no se necesita?

Generalmente, a partir de los 65 años debería poder dejar de realizar este examen. Incluso en este caso, sin embargo, debe recordarse que cada mujer tiene un historial médico diferente. La prueba de Papanicolaou se puede seguir haciendo incluso después de la menopausia. Después de una "histerectomía, el médico decidirá si la paciente debe continuar haciéndola".

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> ¿Es peligroso durante el embarazo?

Si es necesario hacer una prueba de Papanicolaou durante el embarazo, debe hacerse lo antes posible. En el caso (raro) en el que se descubre una anomalía, el médico puede decidir someter al paciente a otro tipo de pruebas.

Lea también la hoja informativa sobre el cáncer de cuello uterino

Para obtener más información sobre las pruebas de Papanicolaou, visite el sitio web del hospital Humanitas.

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