Cáncer de cuello uterino

Qué es esto

El cáncer de cuello uterino es un tumor maligno que se desarrolla en los tejidos de la parte inferior del útero, ubicada en la parte inferior de la vagina.

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Las causas

Como ocurre con otros cánceres, el origen de esta patología es el virus del papiloma humano (siglas en inglés: HPV), y principalmente los papilomavirus tipo 16 y 18 que son responsables del 70% de los tumores.

La mayoría de las infecciones por papilomavirus son benignas y el organismo las neutraliza espontáneamente, pero en algunas mujeres la presencia de lesiones precancerosas en la mucosa del cuello uterino puede dar lugar a un tumor. A diferencia de otros cánceres, si se desvía y se trata en una etapa temprana, se puede evitar el cáncer de cuello uterino.

La infección ocurre sexualmente, generalmente durante la primera relación sexual, pero no es el esperma o la sangre lo que transmite el virus. Algunos factores aumentan el riesgo de contaminación:

- relaciones sexuales tempranas

- numerosas parejas sexuales

- numerosos embarazos

- inmunodeficiencia

- el humo

Prevención

Para evitar que la presencia de un virus del papiloma degenere en un tumor, existen dos tipos de prevención.

Las vacunas

Recientemente existen en el mercado dos vacunas preventivas, eficaces contra los papilomavirus más agresivos, que deberían evitar el 70% de los tumores:

- el laboratorio de GSK ha desarrollado Cervarix, una vacuna contra los tipos 16 y 18 del VPH.

- el laboratorio de Merck ha ideado una vacuna eficaz contra los tipos 6, 11, 16 y 18 del VPH, denominada Gardasil. Los tipos 6 y 11 del VPH están en el origen de los condilomas, también llamados verrugas de cresta de gallo, que se transmiten sexualmente.

Estas dos vacunas se pueden administrar a mujeres de entre 15 y 23 años que aún no hayan tenido relaciones sexuales o, como máximo, en el año siguiente a la primera relación sexual. Las vacunas no protegen frente a todos los tipos de papilomavirus por lo que es necesario realizar periódicamente una prueba de Papanicolaou, con el fin de prevenir el 30% de los tumores que se deben a otros papilomavirus.

La prueba de Papanicolaou

La prueba de Papanicolaou se utiliza para detectar lo antes posible la presencia en el cuello uterino de células anormales que pueden desarrollar un tumor. Para que sea eficaz, se recomienda realizar un Papanicolaou cada 3 años, después de dos pruebas iniciales con un intervalo de un año entre sí. Si la prueba de Papanicolaou muestra la presencia de células anormales, no hay que preocuparse porque en la mayoría de los casos se trata de lesiones benignas. Para obtener más información sobre los resultados de la prueba de Papanicolaou, puede realizar una prueba de VPH o realizar una colposcopia y una biopsia.

Prevención del cáncer de cuello uterino

Tratamiento

Los tratamientos administrados dependen del estadio del tumor en el momento del diagnóstico.

Cuando el tumor se encuentra en la etapa precancerosa, se pueden utilizar varios métodos: la crioterapia (a base de frío) o el tratamiento con láser no son métodos muy agresivos, mientras que con la conización se extrae un fragmento del cuello uterino. Para los tumores pequeños, se realiza una ablación del útero, mientras que para los más desarrollados, también se deben extirpar las trompas de Falopio, los ovarios y los ganglios linfáticos. También se puede practicar radioterapia.

Si el cáncer se encuentra en una etapa muy avanzada y comienza a extenderse a otras partes del cuerpo, la cirugía se vuelve ineficaz y se debe iniciar la quimioterapia combinada con radioterapia.

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